Eyebrow
Gezonde planeet
Heading
Vandaag werken aan de circulaire verpakkingen van morgen

Bij Mars geloven we dat de wereld die we morgen willen, begint met hoe we vandaag zakendoen. Daarom herzien we onze verpakkingsaanpak, omdat we geloven dat er niet zoiets is als een duurzaam product in een niet-duurzame verpakking. 

Wij zijn trots op onze producten, maar maken ons grote zorgen over de impact van verpakkingsafval op het land en in de oceaan.

Veel van onze producten zijn verpakt in plastic verpakkingen en de meeste van deze verpakkingen worden niet gerecycleerd. Dit is onaanvaardbaar en wij zijn vastbesloten om hier iets aan te doen, zelfs als dit betekent dat wij veel van onze verpakkingen of onze bedrijfsmodellen moeten herontwerpen.

Waarom verpakking belangrijk is

Verpakkingen spelen een belangrijke rol bij het garanderen dat onze producten voldoen aan de hoogste kwaliteits- en voedselveiligheidsnormen. Het beschermt ingrediënten wanneer ze van de boerderijen naar de fabrieken gaan en het beschermt onze eindproducten wanneer ze naar de winkelschappen gaan en uiteindelijk naar de consumenten.

Verpakkingen helpen de versheid van onze producten te bewaren en voorzien consumenten van nuttige informatie, bijvoorbeeld over voedingswaarden. Daarnaast helpen verpakkingen onze merken te onderscheiden. Deze elementen moeten we behouden en tegelijkertijd een manier vinden om ervoor te zorgen dat onze verpakkingen deel kunnen uitmaken van een circulaire economie.

De uitdagingen met de verpakking van vandaag

Elk bedrijf dat toewerkt naar situatie waarin geen enkele verpakking afval wordt, moet zijn hele verpakkingssysteem opnieuw evalueren. Voor een bedrijf met zo'n gevarieerd productportfolio als Mars is de uitdaging om een geheel nieuwe reeks verpakkingsoplossingen te leveren nog complexer.

Gezien de diversiteit van niet alleen de materialen die we gebruiken, maar ook van onze productlijnen - van dierenvoeding tot kant-en-klare rijst en onze zoetwarenmerken - vereist elk van onze verpakkingen zijn eigen set veiligheidsoverwegingen. 

Het papier, metaal, plastic en glas dat wij gebruiken om onze diervoeding, sauzen en chocoladeproducten te verpakken, kan vaak worden gerecycled daar waar de infrastructuur bestaat. Flexibele plastic verpakkingen worden veel minder gerecycled en in sommige gevallen zelfs helemaal niet. Wij gebruiken veel flexibele plastic verpakkingen in formaten variërend van grote zakken hondenvoer tot kant-en-klare rijstzakjes en kleine pakjes snoep of kauwgom. De meeste van deze verpakkingen komen terecht in verbrandingsovens en op stortplaatsen, maar sommige verpakkingen ontsnappen aan de afvalverwerkingssystemen en eindigen als zwerfafval in de natuur.

Om met succes een herziend verpakkingsportfolio te introduceren waar wij als bedrijf achterstaan en dat ook voldoet aan de eisen van onze consumenten, Associates en partners, moeten we door een complex landschap navigeren. Hoe verschillende verpakkingsmaterialen en -formaten werken binnen recyclingsystemen verschilt van markt tot markt. Dat betekent dat wij verschillende oplossingen in verschillende regio's moeten testen om te begrijpen hoe verschillende recyclingsystemen omgaan met deze nieuwe verpakkingsontwerpen.  

Dit alles vergt aanzienlijke tijd en investeringen, evenals een doordachte, multi-stakeholder benadering met andere leiders in de industrie, vernieuwers en non-profit partners. Wij zijn klaar om onze rol hierin te vervullen. 

Dus wat doen we eraan?

Onze Duurzame Plastic Verpakkingsdoelen voor 2025
100% van onze plastic verpakkingen moet herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar zijn*
25% vermindering in het gebruik van nieuw plastic**
10 hergebruikprogramma's die nieuwe bedrijfsmodellen testen
30% gemiddeld gerecycled materiaal in onze plasticverpakkingen** 
Recyclagerichtlijnen voor consumenten in alle belangrijke markten
PVC uitbannen (2020)
*per EMF definities
**Doelstelling afhankelijk van de voortgang van chemische recycling op tempo en schaal & afstemming van regelgeving op het gebied van voedselveiligheid 

Mars is een belangrijke partner van het initiatief "New Plastic Economy" van de Ellen MacArthur Foundation (EMF) en ondertekenaar van EMF’s Global Commitment om plastic afval en vervuiling bij de bron te elimineren. Onze visie ligt op één lijn met EMF, namelijk het ondersteunen van een circulaire economie waarin verpakkingen nooit afval worden. 

Om naar deze visie toe te werken, werken we hard om tegen 2025 ons gebruik van nieuw plastic met 25% te verminderen en 100% van onze plastic verpakkingen herbruikbaar, recyclebaar of composteerbaar te maken.

"Mars is vastberaden deel uit te maken van de systeemverandering die dit probleem vereist. We ondernemen actie door verpakkingen die we niet nodig hebben te verwijderen, hergebruikmodellen te onderzoeken, verpakkingen die we wel nodig hebben te herontwerpen voor circulariteit, en te investeren om de cirkel van verpakkingsafval te sluiten met recyclingsystemen die werken voor zowel bedrijven als gemeenschappen. We hebben allemaal veel te doen, dus we moeten nu meer dan ooit als een wereldwijde gemeenschap samenwerken." - Grant F. Reid, CEO

 

Daarom herzien wij onze verpakkingsaanpak door 1) verpakkingen die we niet nodig hebben te verminderen; 2) de verpakkingen die we wel nodig hebben opnieuw te ontwerpen met het oog op circulariteit; en 3) te investeren om de kringloop te sluiten.

1. Het verminderen van verpakkingen die we niet nodig hebben

perfect fit.png

 

Wij richten ons al jaren op het lichter maken van alle soorten verpakkingsmaterialen, waaronder plastic. Dat blijven we doen, maar we zoeken ook naar andere manieren om onnodige lagen plastic en andere materialen in secundaire en tertiaire verpakkingen te elimineren. Zo hebben wij in China bijvoorbeeld 40% van het gewicht uit onze kauwgomflessen verwijderd tussen 2015 en 2018.

Daarnaast verminderen wij ook ons verpakkingsgebruik door, waar mogelijk, over te schakelen op hergebruikmodellen. Wij onderzoeken innovatieve hergebruikmodellen met als doel om tegen 2025 minstens 10 nieuwe hergebruikprogramma's op de markten te hebben. Door te kiezen voor hergebruikmodellen kunnen wij voorkomen dat plastic voor eenmalig gebruik op de markt komt. Een voorbeeld hiervan is ons partnerschap met Loop, een e-commerce winkelplatform dat PerfectFit-huisdiervoeding levert in duurzame verpakkingen die, zodra alle producten zijn verbruikt, worden ingezameld en opnieuw gevuld voor hergebruik. Het gaat ook om opties voor bulkverkoop zoals M&M Colorworks in supermarkten.  

2. Het herontwerpen van de verpakkingen die we wel nodig hebben voor circulariteit

In 2017 waren we een van de eerste bedrijven in onze sector die als doel stelde ervoor te zorgen dat al onze verpakkingen in 2025 composteerbaar, herbruikbaar of recyclebaar zijn. Vandaag de dag is 26% van onze plastic verpakkingen in de praktijk en op schaal recyclebaar. Technisch gezien is nog meer recyclebaar, maar helaas is de infrastructuur nog niet opgeschaald. 

We evalueren en heroverwegen al onze verpakkingsontwerpen zodat ze kunnen worden gerecycled en hergebruikt. Zo vervangen we bijvoorbeeld verpakkingen die moeilijk te recyclen zijn omdat ze uit meerdere materialen bestaan voor verpakkingen die bestaan uit één materiaal. Op deze manier hebben we op 13 markten het polystyreen venster verwijderd uit de BEN'S ORIGINAL™ rijstkartons, waardoor het volledig recyclebare kartons zijn geworden. In Frankrijk hebben we een M&M's® verpakking gelanceerd die recyclebaar is doordat de meerdere lagen verpakking die nodig zijn voor de productie teruggebracht zijn tot één enkele laag.

We zoeken naar manieren om plastic te vervangen door andere materialen die beter recyclebaar zijn, zoals papier. Deze op papier gebaseerde verpakkingen zullen 100% afkomstig zijn van gecertificeerde, geverifieerde of gerecyclede bronnen. In 2019 hebben we een MALTESERS® Truffle Treat-verpakking op de markt gebracht in het Verenigd Koninkrijk, waarbij de plastic wikkel en kartonnen tray zijn vervangen door een kartonnen oplossing die volledig recyclebaar is. In dit verhaal kijken we ook naar de displays, zo zijn de vitrines voor onze WHISKAS® kattensnoeppotten opnieuw ontworpen, waardoor 76 ton plastic werd geëlimineerd. 

Wij elimineren ook het gebruik van problematische materialen zoals PVC in alle verpakkingsformaten en hebben hierin grote vooruitgang geboekt. Wij hebben bijna 3.000 ton PVC-verpakkingen uit onze activiteiten verwijderd en PVC zit nu in minder dan 0,5% van onze portefeuille. We werken er hard aan om de resterende zeer kleine volumes tegen 2021 te verwijderen.

Het Mars Advanced Research Institute (MARI) onderzoekt de ontwikkeling van nieuwe materialen die de voedselveiligheid en functionaliteit voor de consument garanderen en tegelijkertijd een circulaire economie mogelijk maken. Dit omvat onderzoek naar biologisch afbreekbare en composteerbare verpakkingsmaterialen binnen ons portfolio, zoals de composteerbare wikkel voor veganistische GALAXY®-repen die in het Verenigd Koninkrijk werd gelanceerd. Via MARI maken we ook deel uit van de Corporate Compost Leadership Council en het Redefining Flexible Films-initiatief.

Onze inspanningen om te verminderen en te herontwerpen zijn belangrijke verschuivingen die voor veel van onze verpakkingen een transformatie zal betekenen.

3. Investeren om de kringloop te sluiten

Zelfs als een verpakking ontworpen is om recyclebaar, herbruikbaar of composteerbaar te zijn, zal dat niet het geval zijn zonder het juiste consumentengedrag, inzamelings-, sorteersystemen en infrastructuur. Elke dag worden er waardevolle materialen weggegooid op elke markt over de hele wereld. Om een toekomst te bevorderen waarin verpakkingen nooit afval worden, moeten de recycling- en regelgevingsomgeving zich op belangrijke manieren ontwikkelen. 

Om recyclingsystemen te helpen katalyseren, zijn wij van plan om tegen 2025 gemiddeld 30% gerecycleerde inhoud te gebruiken in onze portefeuille van plastic verpakkingen. Door gerecycled materiaal te kopen, moedigen wij investeringen in recyclingsystemen aan. Hierdoor wordt de kringloop gesloten, waarbij de output van recyclingsystemen wordt genomen en weer terug in onze verpakkingen wordt gestopt. 

Wij zullen recyclingsystemen verder stimuleren door meer investeringen in en de ontwikkeling van goed ontworpen Extended Producer Responsibility programma's of andere regelingen te ondersteunen. Door samen te werken met andere bedrijven, NGO’s en overheidspartners zullen wij zorgen voor een hoog niveau van inzameling, sortering en recycling van verpakkingen.

Op dit moment bestaat er alleen mechanische recycling op schaal voor papier, glas, metaal en harde kunststoffen - en die is alleen op bepaalde markten beschikbaar. We hebben innovatieve recyclingtechnologieën nodig om de recycling en het hergebruik van flexibele kunststoffen mogelijk te maken. Mars moedigt het bedrijfsleven aan om te investeren in en te pleiten voor dergelijke technologieën via groepen zoals het Consumer Goods Forum - waar we medevoorzitter zijn van de Plastic Waste Coalition of Action -, de Ellen MacArthur Foundation, de Circular Plastics Alliance, de Sustainable Food Policy Alliance, het US Plastics Pact, en anderen. 

Geavanceerde recycling is een andere mogelijke oplossing voor het recyclen van flexibele plastic verpakkingen, en verwijst naar een reeks processen die het plastic afbreken en terugbrengen tot de bouwstenen waaruit nieuw plastic of andere bruikbare materialen worden gemaakt. Geavanceerde recycling is tot op heden de enige oplossing die voedselveilige gerecyclede materialen kan leveren voor onze flexibele plastic verpakkingen. Als het op een verantwoorde manier en op grote schaal kan worden ingezet, wordt het mogelijk om onze flexibele plastic verpakkingen te recyclen, de hoeveelheid gerecyclede materialen in onze flexibele plastic verpakkingen te verhogen en ons gebruik van nieuw plastic te verminderen. 

In 2020 is Mars een partnerschap aangegaan met SABIC om gerecycleerde plastic materialen te leveren via Advanced recycled systems. Deze materialen worden verwerkt in de primaire verpakking voor enkele van onze populairste dierenvoedingsmerken. Deze gerecyclede materialen worden getest in Europa, met plannen om het volume in 2021 te verhogen en het gebruik van gerecyclede inhoud uit te breiden naar andere merken.

Een circulaire economie vereist een schaalvergroting van meerdere hergebruik- en recyclingsystemen. Mechanische, geavanceerde en organische recycling zullen allemaal een rol spelen bij het opbouwen van een circulaire economie en het beëindigen van verpakkingsafval. Idealiter beschikt elke markt over geharmoniseerde inzameling, geavanceerde sorteersystemen en toegang tot mechanische, geavanceerde en organische recyclingfaciliteiten om alle vormen van verpakkingsmateriaal en -formaten te laten circuleren, evenals opgeschaalde modellen voor hergebruik waar nodig.

Associates en consumenten inspireren om te recyclen

single use.png

 

Om de kringloop te sluiten, moeten we ook de consumenten deel laten uitmaken van de oplossing. Mars blijft consumenten aanmoedigen om verpakkingen te recyclen, door bijvoorbeeld richtlijnen te geven over wat ze het beste met de verpakking kunnen doen nadat ze van het product hebben genoten. We streven ernaar om dit tegen 2025 op alle belangrijke markten waar onze producten verkrijgbaar zijn te hebben. Deze richtlijnen zullen een combinatie zijn van etikettering op de verpakking en bedrijfs- en merkcommunicatie. We zullen ook samenwerken met onze collega's en industriegroepen om duidelijkheid in etikettering en communicatie aan te moedigen.

In het Verenigd Koninkrijk is Mars al de grootste investeerder in educatieve programma's tegen zwerfvuil, en we zullen deze investeringen voortzetten. We sponsoren Keep Britain Tidy's Great British Spring Clean, dat tot doel heeft zoveel mogelijk mensen te betrekken bij het opruimen van afval in hun lokale omgeving. Wij steunen ook de nationale campagne tegen zwerfafval van het ministerie van Milieu, Voedsel en Plattelandszaken: Keep It, Bin It. Dit initiatief is erop gericht zwerfafval binnen één generatie cultureel onaanvaardbaar te maken, door de nadruk te leggen op het aanmoedigen van gedragsverandering bij jongeren.

Door het verminderen van de verpakkingen die we niet nodig hebben, het herontwerpen van de verpakkingen die we wel nodig hebben en het investeren in het sluiten van de kringloop, geloven wij dat we kunnen helpen bij het opbouwen van een circulaire economie waarin verpakkingen nooit afval worden.