Heading
De geluiden van herstelde koraalriffen

Uit nieuw onderzoek van de Universiteit van Exeter en de Universiteit van Bristol blijkt dat de koraalriffen voor de kust van Indonesië weer tot leven komen, en het bewijs daarvoor is te horen in de geluiden van de herstelde ecosystemen die stralen van leven.

Dit is bijzonder bemoedigend nieuws voor de plaatselijke gemeenschappen en de teams die betrokken zijn bij het Mars Assisted Reef Restoration System (MARRS) dat de restauratiewerkzaamheden in het gebied aanstuurt.  Niet alleen blijkt uit de bevindingen dat koraalriffen worden hersteld, maar koraalherstel helpt ook hele ecosystemen zich te ontwikkelen en weer te functioneren.

"Restauratieprojecten kunnen succesvol zijn wat betreft de groei van koraal, maar dat is slechts een deel van het ecosysteem", aldus hoofdauteur Dr. Tim Lamont van de Universiteit van Exeter en het MARRS-project.

"Deze studie levert het opwindende bewijs dat herstel ook echt werkt voor de andere rifdieren - door naar de riffen te luisteren, hebben we de terugkeer van een diverse reeks dieren gedocumenteerd", voegde Dr. Lamont eraan toe. 

Met behulp van opnames uit 2018 en 2019 om te monitoren hoe riffen groeien, ontdekten de wetenschappers dat de diversiteit van het geluidslandschap dat ze opnamen vergelijkbaar was met dat van bestaande gezonde riffen. De teams registreerden ook aanzienlijk meer visgeluiden in gezonde en herstelde gebieden dan bij aangetaste riffen.

Professor David Smith, Chief Marine Scientist bij Mars Inc,, voegde hieraan toe: "Als het geluidslandschap zo terugkomt, heeft het rif een betere kans om zichzelf in stand te houden omdat deze geluiden meer dieren aantrekken die de rifpopulaties in stand houden en diversifiëren."

Het MARRS-project is een van de grootste programma's ter wereld voor het herstel van koraalriffen. Het maakt gebruik van stervormige stalen structuren van drie feet (91 cm) breed, rifsterren genoemd, die bedekt zij met zand en verbonden zijn met fragmenten levend koraal.

Deze sterren worden onder water in een web met elkaar verbonden en aan de zeebodem verankerd om een stabiel platform te bieden waar koralen kunnen groeien. De sterren worden rechtstreeks geplaatst op dorre koraalpuinvelden die het gevolg zijn van historisch destructieve visserijtechnieken die nog geen tekenen van herstel hebben vertoond. Hierdoor veranderen deze velden weer in bloeiende riffen.

Het eerste netwerk van sterren werd gebouwd tussen twee eilandgemeenschappen in Sulawesi, Indonesië, en het project breidt zich nu uit voor de kust van Mexico, voor het Great Barrier Reef van Australië en in de Malediven. Sinds 2018 is de koraalbedekking toegenomen van 5% tot 55% op belangrijke restauratieplaatsen.

Teams zijn van plan om koraalriffen van meer dan 185.000 vierkante meter - ongeveer de grootte van 148 Olympische zwembaden - te herstellen op belangrijke locaties over de hele wereld.

Dit project maakt deel uit van onze inzet om Sustainable Development Goal 14, Life Below Water, te ondersteunen - een oproep tot actie om de oceanen, zeeën en mariene hulpbronnen in stand te houden en duurzaam te gebruiken voor duurzame ontwikkeling.