Eyebrow
Door Grant Reid, CEO / Office of The President bij Mars, Incorporated
Heading
Wij ondernemen actie, want de maatschappij rekent op ons
Subheading
Actie voor duurzaamheid
Body

Grant Reid, CEO / Office of The President bij Mars, Incorporated

Het is belangrijker dan ooit dat bedrijven, overheden en NGO's samen gaan werken en significante stappen nemen. De maatschappij rekent op verantwoordelijke leiders om actie te ondernemen tegen de grote problemen in de wereldwijde gemeenschap — waaronder klimaatverandering, armoede, obesitas, waterstress en beschadiging van ecosystemen. 
 
Toen we bij Mars in 2017 het Sustainable in a Generation Plan lanceerden, zegden we een bedrag van 1 miljard dollar toe om onze ambitieuze duurzaamheidsdoelen sneller te kunnen behalen. Dit plan is opgesteld zodat we alles doen om onze doelen te behalen en innovatieve manieren bedenken om zaken te doen. Zo verzekeren we ons van een toekomst voor de komende generaties.

Zoals de naam van het plan al suggereert, is dit geen simpele, snelle oplossing en zal het niet gemakkelijk zijn om de doelen te halen. Toch zijn we onwrikbaar in ons voornemen om actie te ondernemen en transparant te zijn over onze voortgang. De kern van dit plan is een fundamentele verandering waarbij onze focus op duurzaamheid wordt uitgebreid van onze eigen activiteiten naar het wereldwijde ketenbeheer dat de motor is van al onze bedrijven. 
 

Wij vinden dat die motor stuk is. Dit wereldwijde ketenbeheer geeft niet iedereen de kans op een fatsoenlijk inkomen en veel mensen lopen het risico op schending van hun rechten. Hoewel veel bedrijven zoals Mars al jaren werken aan het oplossen van deze problemen, gaat de vooruitgang nog niet hard genoeg. Het is duidelijk dat we de inkoop van onze goederen opnieuw moeten uitvinden om onze natuurlijke hulpbronnen te beschermen en te zorgen dat toekomstige generaties boeren een goed leven kunnen hebben. 

Verantwoorde en duurzame inkoop ligt aan de basis van onze duurzame ambities, en is echt het gebied waarop we de meest wezenlijke bijdrage kunnen leveren aan betere ecologische en sociale duurzaamheid. Daarom hebben we de functie van onze Chief Sustainability Officer, Barry Parkin, uitgebreid met het toezicht op zowel inkoop als duurzaamheid. Door deze strategieën op een betekenisvolle manier aan elkaar te koppelen, laten we duurzaamheid doordringen tot in het hart van ons bedrijf: de inkoop van materialen om onze producten te maken. 

Na een grondige evaluatie van de "voetafdruk" van onze toeleveringsketen hebben we tien grondstoffen uitgekozen die de grootste ecologische en sociale impact hebben — rijst, vis, rundvlees, soja, palmolie, pulp en papier, cacao, munt, zuivel en suikerriet. 

Het afgelopen jaar hebben we nieuwe inkoopstrategieën ontwikkeld voor elk van deze grondstoffen. In dit nieuwe model halen we de lagen weg tussen de boeren en onszelf of boerencoöperaties die onze ingrediënten leveren. We gaan nu langetermijnrelaties aan met deze leveranciers, op basis van hun capaciteit om tegen een goede prijs kwaliteitsingrediënten te leveren die duurzaam zijn geproduceerd. 

Onze eerste resultaten met basmatirijst zijn hier een goed voorbeeld van. We zijn in Pakistan een samenwerking begonnen met meer dan 600 boeren en boerenorganisaties om dit nieuwe inkoopmodel in de praktijk te brengen. Het resultaat is 30% minder watergebruik, 30% stijging van het inkomen van boeren, en 30% kostenbesparing voor ons bedrijf. We herinvesteren de helft van deze besparingen in 'veldwerk' met deze boeren, bijvoorbeeld op het gebied van goede landbouwpraktijken. Dit is precies het soort win-winsituaties waar we naar streven, en dat volgens ons het resultaat moet zijn van alle toekomstige aanbestedingsstrategieën. 

Een ander voorbeeld is ons werk met het Livelihoods Fund for Family Farming, dat we in 2015 samen met Danone en een aantal andere bedrijven hebben opgezet. Dit fonds investeert 120 miljoen euro in de ontwikkeling van duurzame landbouwprojecten waardoor de inkomens van 200.000 kleine boeren verbeteren, terwijl we ook zorgen voor voedselzekerheid en herstel van kwetsbare ecosystemen. 

In Madagaskar hebben we het afgelopen jaar bijvoorbeeld samengewerkt met vanilleboeren. Het project ligt op schema met het verhogen van de inkomens van boeren en het stimuleren van duurzame landbouwpraktijken door langetermijntoezeggingen voor het kopen van hun vanille.   

In het eerste jaar van het Sustainable in a Generation Plan hebben we op sommige gebieden al goede resultaten geboekt, zoals hernieuwbare energie voor onze activiteiten, en hebben we belangrijke inzichten verkregen die beginnen te leiden tot verbeteringen in onze toeleveringsketens. 

We weten dat het tijd kost om de wezenlijke resultaten te boeken die we overal willen zien, maar dat mag niet leiden tot minder gevoel van urgentie. We zijn er trots op dat we in New York praten met de deelnemers aan de Algemene Vergadering van de VN en de Klimaatweek. We zijn vastberaden om ons steentje bij te dragen aan de best mogelijke toekomst, door veranderingen aan te brengen in hoe we vandaag zakendoen. 

#GenerationForChange 

Meer van Mars