Eyebrow
Mars
Heading
Voorzitter Stephen Badger over leiderschap en levenslessen
Subheading
Transparantie is essentieel voor partners en consumenten
Body

Het runnen van een van de grootste familiebedrijven ter wereld is niet zomaar iets — zeker niet als dat bedrijf al 106 jaar aan geschiedenis heeft. Voorzitter Stephen Badger en zijn collega-bestuursleden nemen deze uitdaging bijzonder serieus. Hieronder vertelt Badger over de uitdagingen en beloningen van zijn functie en over de toekomst van het bedrijf.  

Over het afschudden van de 'geheimzinnige' reputatie van Mars: 

Het bedrijf heeft zich meer dan 100 jaar gericht op communicatie over Mars-merken — en dat hebben ze goed gedaan, te oordelen naar de wereldwijde populariteit. Historisch gezien was er geen duidelijk voordeel om over het bedrijf te praten, en de familie heeft nooit zo de publieke aandacht gezocht. Maar de tijden zijn veranderd. "Consumenten willen niet alleen meer weten over de merken die ze kopen, maar ook over het bedrijf dat erachter zit," vertelt Badger. "Er is een aantal zaken dat een directe bedreiging vormt voor ons bedrijf, maar ook een bedreiging voor de samenleving en de planeet als geheel. Wij vinden dat het onze verantwoordelijkheid is om bij te dragen aan oplossingen. Daar hoort bij dat we ons publiekelijk moeten uitspreken over deze problemen, en met anderen moeten samenwerken aan oplossingen." 

Waarom het goed is om Mars, Incorporated in particulier bezit te houden: 

"Doordat we een privé-bedrijf zijn hebben we meer controle over ons eigen lot. Het geeft ons ook een concurrentievoordeel aangezien we weten wie onze aandeelhouders zijn," zegt Badger. "Als het moest, zouden ze allemaal in een klein kamertje passen. Het bestuur kan dus direct, tastbaar en onmiddellijk overleg plegen met de aandeelhouders, waardoor we snel beslissingen kunnen nemen. We kunnen zo onze eigen weg volgen, onze eigen toekomst vormen en echt investeren in de lange termijn."  

Zijn advies voor familiebedrijven: 

Werken met je familie heeft veel voordelen, maar is vaak ook een uitdaging. Na meer dan een eeuw in het bedrijfsleven heeft de familie Mars een aantal lessen geleerd. "Als ik andere familiebedrijven advies mocht geven, zou het zijn om op zoek te gaan naar de waarden die jullie echt verbinden," zegt Badger. Als er conflicten ontstaan, pakt de familie Mars de Five Principles erbij. "Die principes brengen ons echt samen," aldus Badger. "Als we onenigheid hebben, zoals in elke familie gebeurt, geven de principes houvast. Ze helpen ons om te zien wat we gemeen hebben, zelfs als we het niet met elkaar eens zijn." Daarnaast adviseert hij om gepaste bestuursstructuren te gebruiken en te zorgen dat de beste mensen op de juiste functies zitten. "In veel gevallen kunnen dat familieleden zijn, maar dat hoeft zeker niet," zegt hij.  

Over de digitale transformatie van het bedrijf: 

"Het is onze plicht om voortdurend na te denken over het veranderende gedrag van consument. Niet alleen op het gebied van wat ze willen kopen, maar ook waar ze het willen kopen en wat ze erover willen weten," legt Badger uit. "We zijn heel enthousiast over de mogelijkheid om met mensen in gesprek te gaan. Ik denk dat dat de volgende evolutie is op het gebied van wat we proberen te bereiken, en daar heb ik erg veel zin in." 

Over uitdagingen voor het bedrijf: 

Volgens Badger is de grootste uitdaging voor Mars — en alle andere bedrijven — de omvang van de huidige ontwrichting. Hij adviseert een stapsgewijze aanpak. "Ik denk dat de eerste stap is om — zo goed als je kan — de ontwrichtingen die plaatsvinden te begrijpen," zegt hij. "De tweede stap is om te kijken wat je moet veranderen. En de derde is om goed uit te zoeken — zeker in een grote organisatie — hoe je in een hoog tempo kunt evolueren. Wij willen dit soort dingen graag bespreken, en denken graag na over hoe we kleine, agile teams opzetten; wat niet werkt; hoe we onze lessen delen; en hoe we zo snel mogelijk de volgende stap zetten en ons bedrijf toekomstbestendig maken."  

Over een duurzame toekomst: 

In 2017 kondigde Mars aan 1 miljard dollar te investeren in zijn project 'Sustainable in a Generation', met als doel zijn koolstofvoetafdruk in 2025 met 60% te hebben verminderd. "Het komt door Mars dat ik inzag dat het bedrijfsleven niet alleen nodig is om de problemen van deze tijd op te lossen, maar dat we een fundamenteel onderdeel van de oplossing moeten zijn. De omvang van de problemen voor de planeet is zo enorm dat bedrijven voorop moeten lopen en centraal moeten staan in het bespreken en oplossen van deze problemen. Het doel is om onze impact te minimaliseren, als individu, maar ook als bedrijf," zegt Badger.

Meer van Mars