Eyebrow
Herstel van onze koraalriffen
Heading
Verantwoordelijkheid nemen voor herstel van koraalriffen
Body

Koraalriffen hebben het wereldwijd moeilijk — de hittegolven op zee als gevolg van de klimaatverandering, de vernietiging door de mens en de vervuiling zorgen voor het verlies van riffen over de hele wereld. Als het op dit tempo doorgaat, lopen we het risico dat over twee generaties een aquarium de enige plaats is waar een kind de prachtige kleuren en levendigheid van een koraalrif kan bekijken.

Ons Sustainable in a Generation Plan helpt ons om nieuwe en innovatieve manieren te vinden die een blijvend verschil maken in de bescherming en het behoud van onze planeet. Een deel van ons werk vindt op dit moment plaats in de Koraaldriehoek, een van de meest biodiverse natuurlijke ecosystemen ter wereld. 

Op het eerste gezicht heeft het herstel van koraalriffen bij de kust van Sulawesi, Indonesië niet zoveel te maken met de wereldwijde bedrijfsstrategie van Mars. Maar dit herstel is onderdeel van onze langdurige inzet om samen met lokale gemeenschappen complexe problemen op te lossen, en de bestaansmiddelen van de mensen in onze toeleveringsketens te behouden.

Ik kijk uit naar 2019, want dan breiden we onze methode om koraalriffen te herinrichten uit naar nieuwe wereldwijde rifecosystemen buiten de Koraaldriehoek in Indonesië - naar riffen in Australië en Mexico - om te bepalen of deze methode ook in andere sociale en milieucontexten werkt. Ik ben blij dat we op deze locaties samenwerken met lokale gemeenschappen en enkele van de meest gerenommeerde specialisten, vakmensen en belangenbehartigers ter wereld op het gebied van rifherstel.

— Frank Mars, Family Board Director bij Mars, Incorporated en Vice President – Duurzame oplossingen

Wat in 2010 begon als een vraag en een uitdaging – Is het mogelijk om een koraalrif te herstellen? — is uitgegroeid tot een uniek project in het Mars-ecosysteem en de wereld.

Mars heeft sinds 2011 continu gewerkt aan de ontwikkeling en verfijning van een betaalbare en reproduceerbare methode voor het herstel van de ecosystemen van koraalriffen. De methode, MARRS (Mars Assisted Reef Restoration System) genoemd, bestaat uit het aanbrengen van een continu web van "koraalspinnen" - zeshoekige zandgecoate staalconstructies met stukjes koraal die kale koraalvelden en gaten tussen de overgebleven koralen op het rif bedekken. Meer dan 18.000 spinnen met in totaal 270.000 koraalfragmenten, met een oppervlakte van drie hectare, zijn al geïnstalleerd op twee verschillende riffen. Het is waarschijnlijk een van de grootste actieve herstelprogramma's, en het resultaat is een van de grootste herstelde koraalecosystemen. Het programma loopt op twee eilanden in Zuid-Sulawesi en op een derde locatie bij de kust van Bali. 

In korte tijd hebben we buitengewoon goede resultaten geboekt. De MARRS-methode heeft een structuur die zorgt voor snelle koraalgroei en het functionele herstel van het rif stimuleert. Er is een toename van koraalgroei, diversiteit en zelfs nieuwe aanwas waargenomen, waarbij het koraal constant met meer dan 50 procent toeneemt in minder dan twee jaar. 

De ecologische voetafdruk, en dus de biologische waarde, van de herstellocatie gaat veel verder dan de fysieke voetafdruk door de productie van koraallarven, kraamkamers en voederstations voor trekvogels. Op zeer korte tijd zijn alle structuren die gebruikt worden om het rif te bouwen en te herstellen, geïntegreerd in de natuurlijke structuur van het rif. De spinnen bieden ook een perfecte hechtingsplaats voor superkoralen en dragen bij aan andere initiatieven voor het beschermen van koraal tegen de wereldwijde bedreigingen door klimaatverandering.  

Dit trekt op zijn beurt weer een enorme verscheidenheid aan vis en ander zeeleven aan, waardoor de basis wordt gelegd voor zowel voedselzekerheid als werkgelegenheid op de lange termijn voor de lokale gemeenschap. Het verschil is niet alleen elk jaar te zien; het is ook te horen. MARRS wordt door wetenschappers steeds vaker erkend als een bewezen effectieve manier om puinvelden binnen beschadigde koraalriffen te herstellen.

Zoals altijd richten we ons op de toekomst. Ons succes in Indonesië heeft ons geïnspireerd om in 2019 op andere plekken toe te passen wat we hebben geleerd, zoals op het Meso-Amerikaans Koraalrif bij Mexico en het Great Barrier Reef in Australië. Hiervoor zijn we samenwerkingen aangegaan met toeristische organisaties en lokale universiteiten zoals James Cook University in Queensland, Australië. Dat geeft ons de mogelijkheid om met enkele van de meest vooraanstaande mariene wetenschappers ter wereld samen te werken aan mogelijk herstel van het iconische Great Barrier Reef. We zijn daarnaast van plan om met JCU samen te werken aan oplossingen voor andere problemen in onze toeleveringsketens, zoals cacaobestuiving en productiviteitstechnieken voor de volgende generatie kleine boeren. 

Deze samenwerking is maar een begin — en we weten dat we het niet alleen kunnen. Alleen door samen te werken kunnen we de schoonheid en biodiversiteit van onze planeet behouden voor volgende generaties.

We hebben een visie voor de wereld die we morgen willen — en vandaag doen we alles wat we kunnen om die waar te maken.

Lees meer over de inzet van Mars voor een duurzame toekomst van onze oceanen in Eco Magazine.

Meer van Mars