Eyebrow
Welzijn bevorderen
Heading
Mars bestrijdt stille moordenaar
Subheading
Gamers en Mars-wetenschappers werken samen aan het beschermen van de voedselketen
Body

Als wereldwijd voedselbedrijf hebben we dagelijks te maken met problemen in de wereldwijde voedselketen. Wij geloven dat we de verantwoordelijkheid hebben om op nieuwe, efficiënte manieren onderzoek te doen naar oplossingen voor deze problemen. Zo willen we een duidelijke route uitstippelen naar gezond en veilig voedsel voor de toekomst.  

Neem nu aflatoxinen. Dat is een groep heel kleine toxinen met  heel grote gevolgen voor de voedselketen. Ze worden geproduceerd door een bepaald soort schimmel dat voorkomt in de aarde op gewassen. Ze besmetten belangrijke voedingsmiddelen zoals tarwe, maïs en pinda's. Deze toxinen veroorzaken wereldwijd meer dan 25% van de gevallen van leverkanker, zijn de belangrijkste oorzaak van ziekte in Nigeria, en besmetten meer dan 25% van de voedselvoorziening. We moeten hier zo snel mogelijk een oplossing voor vinden. 

Wetende dat je samen altijd sterker staat, begonnen we een samenwerking met University of California Davis en Thermo Fisher Scientific om sommige van de knapste koppen van de wereld te bereiken: gamers. Samen gebruikten we Foldit-technologie, een puzzelvideogame, om te helpen bij het oplossen van het aflatoxineprobleem. Spelers moeten de chemische structuur van aflatoxine manipuleren om de samenstelling te ontgiften. Terwijl de gamers puzzelen, kunnen Mars-wetenschappers hun resultaten analyseren en de meest veelbelovende computer-designs in het lab reproduceren. Daar kunnen ze uitzoeken of sommige designs in de toekomst misschien wel kunnen bijdragen aan het uitroeien van aflatoxinen.

Sinds de oprichting van Foldit in 2008 zijn gamers in totaal al 50.000 uur bezig geweest aan het zoeken van oplossingen via Foldit — dat is het equivalent van honderd full-time medewerkers! De uren hebben zich uitbetaald: de gamers hebben met Foldit een belangrijke rol gespeeld bij grote wetenschappelijke doorbraken, bijvoorbeeld bij een grote stap voorwaarts op weg naar een AIDS-vaccin.  

Met de hulp van de wereldwijde gamersgemeenschap werken onze Associates sneller en efficiënter aan het uitroeien van aflatoxinen. Iedereen wordt er beter van: van de gamers tot degenen die direct te maken hebben met dit giftige carcinogeen.  

Meer van Mars